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Círculo del Arte inaugura la exposición "Mis mundos en papel" de Juan de Andrés

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GERHARD STEIDL, al servicio de Su Majestad el Libro

Gerhard Steidl nació hace 62 años en la pequeña ciudad alemana de Göttingen, a dos horas al norte de Frankfurt. Y nació para imprimir. Comenzó a trabajar como diseñador e impresor a los 17 años, en 1967. Al año siguiente, tras visitar una exposición de Andy Warhol en Colonia, entabló relación con el artista. Fascinado por la intensidad y los colores saturados de su obra, Steidl le preguntó acerca de su técnica de serigrafía. A su regreso a Göttingen, Steidl montó su estudio.

Aunque comenzó con la impresión de afiches para exposiciones de arte, no pasó mucho tiempo antes de que Joseph Beuys, Staeck Klaus y otros artistas lo descubrieran y se interesaran por su trabajo. «En muchos sentidos, Joseph Beuys [1921-1986; artista alemán del grupo neodadá Fluxus que trabajó con diferentes medios y técnicas: escultura, performance, happening, vídeo e instalación] fue mi maestro. Desde 1972 hasta su muerte, produje la mayor parte de sus múltiples y grabados. Me ayudó a apreciar el valor de materiales inusuales y a entender que podía crear obras de arte, si los manejaba con sumo cuidado y atención al detalle. Desde entonces, he buscado el desafío y la emoción de trabajar con técnicas y materiales no convencionales que me alejen de la producción en masa».

Su nombre combina una sensibilidad de boutique con una amplia distribución —lo que le permite precios al alcance de un público amplio— y una reputación impecable. Sus libros, hermosas criaturas, reproducciones exquisitas, salen de un pequeño y atestado edificio de cuatro pisos en Göttingen, a unos 100 metros de la casa en la que creció. Nunca ha vivido en otro lugar.

Llaman a ese sitio Steidlville, y los libros que han salido de allí forman una biblioteca sin par del arte moderno y contemporáneo y de la fotografía, además de incluir escritores de no ficción y grandes novelistas, entre ellos los premios Nobel Günter Grass y Halldór Laxness.

El primer libro Steidl fue Befragung zur documenta (Cuestionar documenta), publicado en 1972. A partir de los noventa, Steidl se ha volcado en los libros de arte y fotografía, que son su especialidad y su pasión. Hoy en día, tiene en su catálogo a los artistas y fotógrafos más reconocidos de todo el mundo: Ed Ruscha, Richard Serra, Joel Sternfeld, Mitch Epstein, Bruce Davidson, Susan Meiselas, Karl Lagerfeld, Péter Nádas, Henri Cartier-Bresson, Gerard Malanga, Lewis Baltz, Bill Brandt, Michel Comte, Philip-Lorca diCorcia, Jim Dine, Roni Horn, Paolo Roversi, Christopher Wool o Jürgen Teller.

Con unos 40 empleados, Steidl es una de las pocas editoriales que quedan, en las que su propietario y fundador controla cada paso del proceso: la edición, el diseño, la tipografía, la impresión, la comercialización y las relaciones públicas. «Todos nuestros libros son diseñados y producidos bajo el mismo techo. En la actualidad hay muy pocos editores que gestionen sus propias imprentas», dice Steidl. «Yo, sin embargo, creo firmemente en esta noble tradición, ya que me permite supervisar todos los aspectos, desde la idea inicial del artista al objeto libro. Así puedo garantizar un estándar de calidad que de otra manera sería muy difícil». Steidl es en sí mismo una oportunidad de celebrar el libro, el universo del libro, en un momento que parece que parte de la industria cultural se están volviendo contra el papel.

«Los artistas hacen literalmente cola para trabajar con él», contaba Jim Lewis en un reportaje para The New York Times. «Steidl ha comprado y dividido en apartamentos un edificio contiguo, donde sus artistas residen y esperan mientras sus libros están en la prensa. No es raro que tengan que llamarlos en mitad de la noche para supervisar una tirada». «Göttingen no es fácil de encontrar —continuaba Lewis—, los artistas de éxito generalmente son personas muy ocupadas y hacer un libro con Steidl es un proceso agotador. Por qué, entonces, vienen, le pregunté a Mitch Epstein, a quien conozco desde hace muchos años y que es (lo digo con gran cariño y admiración) perfeccionista hasta casi la locura. Había llegado de la estación de tren, con una sonrisa amplia, anticipada, en su rostro, como un niño entrando en un parque de diversiones, y se puso a trabajar antes incluso de dejar caer sus maletas en la habitación. "Es un lugar fantástico", me dijo. "Gerhard ama lo que hace, y es inflexible en su dedicación"».

Steidl se ha convertido en una de las imprentas y editoriales más sofisticadas y distinguidas del mundo. La calidad única de su producción editorial ha atraído la atención de reconocidos fotógrafos, artistas y diseñadores, y ha hecho posible que trabaje para museos y galerías en todo el mundo. También realiza diseños y estampados para marcas de lujo como Chanel, Fendi, Lagerfeld, Elizabeth Arden o Yohji Yamamoto, y produce los libros de fotografía de Thames & Hudson, Scalo Schirmer y Mosel.

Ya sea en el ámbito de la moda, el arte o la literatura, Steidl se ve como un aliado del artista, alguien que ayuda al autor a hacer magia: a hacer realidad sus sueños creativos y a acercarlos a los lectores.

De un comentario de Karl Lagerfeld a Steidl sobre la fragancia de sus libros recién impresos, ha nacido por iniciativa de la revista Wallpaper Magazine en colaboración con Steidl y Lagerfeld la idea de crear un perfume evocador del bouquet estilizado de los libros. Encomendada la tarea al perfumista Geza Schön, ha creado éste tras largos ensayos el perfume Paper Passion, una fragancia guardada en un refinado envoltorio diseñado por Lagerfeld. «El olor de un libro recién impreso es el mejor olor del mundo», ha declarado el modisto.

Paper Passion cuenta la historia de una pasión, la hazaña de pretender meter un ramillete de libros recién impresos en una botella; un perfume que evoca el olor del papel y, por tanto, la experiencia de la lectura. Oculto en el interior de las páginas troqueladas de un libro, Paper Passion está acompañado por textos de Karl Lagerfeld, Günter Grass, Schoen Geza y Chambers Tony. «Es un libro; lo abres; hay una botella dentro, la destapas y huele a un libro. Es posible que sea peculiar, pero es una gran idea porque nace de la simplicidad y la linealidad», dice el perfumista Geza Schoen.

La forma apasionada de Steidl de hacer libros ha sido por recogida por Gereon Wetzel y Jörg Adolph en 2010 en la película documental titulada How to make a book with Steidl, ganadora de la Paloma de Oro al mejor documental en el festival DOK de Leipzig. Gracias al documental asistimos absortos al espectáculo de una vida profesional entregada infatigablemente a producir libros de artista con recursos tecnológicos actuales, pero, eso sí, con los criterios rigurosos ligados a una ya lejana tradición bibliófila artesanal en cuanto tiene en ver con los contenidos, la estética y la calidad material de las ediciones.

El película hace visible la complicidad de Steidl con los artistas en la búsqueda de la mejor solución para cada libro, entendido este como un ente con personalidad propia que requiere un tratamiento individualizado. Así espiamos los encuentros de Steidl con creadores como Ed Ruscha, Robert Frank, Jeff Wall o Günter Grass, celebridades que frente al editor-impresor Steidl no muestran el más leve asomo de presunción o vanidad. Venerables octogenarios como Robert Frank y Günter Grass se pliegan dócilmente a su juicio crítico y a sus sugerencias y enmiendas. El respeto que los artistas profesan a Steidl se nutre de su integridad artesanal como impresor, su rigor profesional como editor y su desprendida labor como empresario.

http://www.steidlville.com/aboutus/

http://www.steidlville.com/books/1312-Paper-Passion.html

http://tmagazine.blogs.nytimes.com/2011/03/30/bound-for-glory-2/

http://www.youtube.com/watch?v=8McHbjaxpbA&noredirect=1

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